念佛其实并不妨碍我们日常的工作

念佛一法可以渗透到我们的行、住、坐、卧里面,你走路不用脑筋的时候,你一步一句佛号;你等车,也可以念佛,坐在车上也能念佛;你切菜,也能够一刀一句佛号。

《净土圣贤录》里面有个王打铁,他日子过得很辛苦,一天不打铁就一天没有生计,在那种高温炉膛旁,特别是在夏天真是比较辛苦,抡着很重的铁锤。他感觉到人生很苦。

有一天正好有个出家人路过他打铁的地方――作坊,他赶紧请那个出家人过来,供养茶、供养点心。供养了之后,他就问了:有没有一个法门能够让我一方面不妨碍我的工作,另一方面也能修行求解脱的?他向这位出家师父请教这么一个问题。

这位出家比丘说:有啊!就给他介绍念佛法门,告诉他念佛号不妨碍你打铁,你打一下铁的时候,就念一句阿弥陀佛;抽风箱的时候,拉一下念一句阿弥陀佛,推一下一句阿弥陀佛,教他这个法门。

他觉得这个好,不需要离开工作另外去打坐、去诵经,一边念佛一边不妨碍他的工作。他就开始了。

他念得越来越有劲,他的妻子在旁边说他:“看看你,打铁已经够辛苦了,还要口里叨叨的念什么,不是更辛苦了吗?”他说不。

他发现念佛后,一边念佛一边抡榔头,觉得榔头、铁锤不那么沉重了,觉得比较轻了;推拉风箱的火也不像原来灼热了。他觉得念佛还能帮助他的工作。所以他就一直念,一边打铁一边念。

念了三年,有一天他对妻子说,他要回家了。他妻子说:“你头脑是不是有毛病,你回什么家,这不就是你的家吗?”他说:“你不知道。我要回我自己的家,这不是我的家。”

他换上干净衣服,打了一块铁,把一块铁烧红、打完之后,说了一个偈子:“叮叮当当,百炼成钢。太平将至,我往西方。”说完把铁锤一放,站着走的。

这是在湖南出现的事情,当时整个地区都轰动了,很多人都感动得开始念佛。它不妨碍我们日常的工作。

所以你看,一切都不妨碍,其修持功夫只是你早上喝一碗茶的时间,就可以得到百千万劫坚固解脱的资粮。有这么大的一个便宜事情,你为什么不赶快去修行呢?

阿弥陀佛的光明为何独摄念佛人

原文:

问曰:备修众行,但能回向,皆得往生,何以佛光普照,唯摄念佛者,有何意也?

答曰:此有三义:一明亲缘。众生起行,口常称佛,佛即闻之;身常礼敬佛,佛即见之;心常念佛,佛即知之。众生忆念佛者,佛亦忆念众生。彼此三业不相舍离,故名亲缘也。

二明近缘。众生愿见佛,佛即应念现在目前,故名近缘也。三明增上缘。众生称念,即除多劫罪。命欲终时,佛与圣众自来迎接,诸邪业系,无能碍者,故名增上缘也。自余众行,虽名是善,若比念佛者,全非比校也。是故诸经中处处广赞念佛功能。

—— 善导大师《观经四帖疏》

译文:

问:广修众多的善行,只要能将功德回向,都能往生极乐世界,为什么阿弥陀佛光明普照,唯独摄护念佛人,这其中有什么深意呢?

答:佛光唯摄念佛人,此中有三层含义:第一,表明念佛的亲缘。众生修行,口常称念阿弥陀佛名号,阿弥陀佛天耳通即能闻到;身常礼敬阿弥陀佛,阿弥陀佛天眼通即能见到;心常忆念阿弥陀佛,阿弥陀佛他心智通即能了知。众生忆念阿弥陀佛,阿弥陀佛也在忆念众生。众生的身口意三业与佛的身口意三业不相舍离,所以称为亲缘。

第二,表明念佛的近缘。众生愿意见到阿弥陀佛,阿弥陀佛即时应念显现在众生面前,所以称为近缘。第三,表明增上缘。众生称念阿弥陀佛,即除灭多劫生死重罪。临命终时,阿弥陀佛与众多的菩萨、声闻自然会来迎接此行人往生净土,诸多的邪业牵引羁束其人,由于佛力加持,不能构成往生的障碍,所以称为增上缘。

其他众多的修行,虽然也是善业,但其功德利益若与念佛法门相比较,简直不可同日而语。所以,诸多经论中处处广赞念佛的功德。